Alfred Charles Shiers  




 

Alfred Charles Shiers, figlio di Louisa e William, nacque a Devenport, nel Devon, l'11 giugno 1886, primo di tre fratelli.
Quando firm˛ il suo contratto come fuochista per il TITANIC, il 6 aprile 1912, diede il suo indirizzo al 5 di Teal Street, Southampton. Era giÓ stato per mare giÓ da decina d'anni, con la Union Castle Company prima e la Royal Mail Company dopo. Prima di firmare il contratto per il TITANIC, per una paga di 6 sterline a viaggio, la sua ultima nave fu il
Danube.
Shiers fu assegnato alla scialuppa di salvataggio numero 3, nel pomeriggio della domenica del 14 aprile. Egli dichiar˛ che la lista di assegnazione alla scialuppa di salvataggio era stata affissa sulla porta del cassero di prua ed era disponibile dopo il pranzo di mezzogiorno.
Egli non era in servizio la sera del 14 aprile: era immerso nella lettura di un libro nella sua cuccetta del suo dormitorio di prua al momento dell'impatto. Aveva avvertito una lieve scossa: fu allora che decise di salire sul ponte per vedere cosa era successo. Dopo aver visto del ghiaccio sul pavimento, guard˛ a dritta e vide l'iceberg scomparire, avvolto in una leggera foschia a poppavia della nave.
Torn˛ nel suo alloggio e qui aiut˛ un altro fuochista a cercare il medico. Al suo ritorno, vide che l'acqua stava giÓ penetrando attraverso il portello di carico. Raggiunse il ponte imbarcazioni e si diresse verso la scialuppa assegnatagli. Non trovando alcuno, and˛ alla scialuppa di salvataggio numero 7
.
Dopo che fu abbassata la scialuppa numero 7, a Shiers venne ordinato di raggiungere e far parte dell'equipaggio della scialuppa numero 5. Anche se ha dichiarato che ha visto il TITANIC affondare e che comunque non fu in grado di affermare se il TITANIC s'inabiss˛ intatto o meno.
Shiers testimoni˛ all'inchiesta britannica il 9 maggio1912.
Ma fu in una dichiarazione giurata, del 31 ottobre 1913, e resa davanti alla Corte distrettuale di New York, esaminatrice in materia di "In the Matter of the Petition of The Oceanic Steam Navigation Company Limited, as owners of the Steamship TITANIC for limitation of its Liability", dove egli, tra l'altro, afferm˛ che quella domenica del 14 aprile, per incrementare la velocitÓ, venne dato l'ordine di mettere in funzione altre caldaie. E questo dopo le ore 19, dopo che erano giÓ pervenute al TITANIC diverse segnalazioni di iceberg sulla rotta! Clicca sull'immagine qui sotto per leggere il faldone relativo a questa testimonianza.
Alfred Charles Shiers morý a Southampton all'etÓ di 59 anni nel 1946.


 


 
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